Audi

Эта ныне всемирно известная фирма родилась в 1910 году по решению суда. Рассматривалось дело об обвинении Августа Хорьха (August Horch) его бывшими коллегами из компании “Хорьх”. В результате разногласий с партнерами своенравный Хорьх был вынужден уйти из собственной фирмы, основанной им в Цвиккау в 1899 году. Спустя некоторое время он создал в том же городе новую компанию, естественно, присвоив ей свое имя. Недолго существовали в одном небольшом городке две фирмы с одинаковым названием: решением суда второй было присвоено новое название “Ауди”, что по-латыни означает то же самое, что “Хорьх” по-немецки – “слушать”.

Первый “Ауди” был снабжен 4-цилиндровым двигателем в 2612 см3, похожим на прежние конструкции Хорьха, созданные им для фирмы “Хорьх”. Но вскоре за ним последовали новые моторы рабочим объемом в 3562; 4680 и 5720 см3. У всех были так называемые симметричные клапаны: впускной стоял снизу, а выпускной строго над ним “вниз головой”.

Первые автомобили завоевали многочисленные спортивные призы. Особо отличилась модель “Ауди-С”. До войны был создан еще один небольшой автомобиль типа “8/28” с мотором в 2071 см3, который продолжали выпускать и после установления мира. Но самым популярным в 20-е годы стал 50-сильный “Ауди-К” с верхнеклапанным мотором в 3,5 л. Первым 6-цилиндровым был “Ауди-М”, выпущенный в 1924 году. Его рабочий объем составлял 4655 см3, а распределительный вал впервые переставили наверх. Коленчатый вал имел 7 опор, а блок цилиндров сделали из алюминиевого сплава, хотя гильзы цилиндров оставались стальными. Верхний распределительный вал непосредственно действовал на стержни клапанов. Тормоза всех колес снабжались вакуумным усилителем. Максимальная скорость автомобиля достигала 120 км/ч.

Первый 8-цилиндровый двигатель в 4872 см3 появился в 1928 году на автомобиле серии “R”, получившей громкое имя “Император” (Imperator). Она оказалась последней собственной конструкцией “Ауди”, которую вскоре присоединила к себе другая автомобильная фирма ДКВ (DKW).

Йорген Скафте Расмуссен (Jorgen Skafte Rasmussen), основатель ДКВ, решил не создавать для новой гаммы “Ауди” собственные двигатели, а закупил у разорившейся американской фирмы “Риккенбейкер” (Rickenbacker) все ее оборудование и разработки. Очередные модели “Ауди” появились в 1929 году. Это были 6-цилиндровые “Дрезден” (Dresden) и 8-цилиндровые “Цвиккау” (Zwickau). В 1931 году в гамму “Ауди” вошла легкая модель “Р” на шасси ДКВ с 4-цилиндровым мотором “Пежо” (Peugeot) в 1122 см3.

В 1932 году 4 германские фирмы ДКВ, “Ауди”, “Хорьх” и “Вандерер” (Wanderer) объединились в автомобильный концерн “Ауто Унион” (Auto Union). Первым результатом совместной работы для “Ауди” стала переднеприводная серия “Фронт” (Front) с 6-цилиндровым верхнеклапанным двигателем “Вандерер” в 2257 см3, за которым последовал заднеприводный “Ауди-920” с 6-цилиндровым мотором “Хорьх” в 3281 см3.

После войны территория Германии, где находился город Цвиккау, вошла в состав ГДР. Бывший завод “Ауди” был национализирован и на нем выпускали не менее известные автомобили “Трабант” (Trabant). Марка “Ауди” временно исчезла, так как после войны компания “Ауто Унион” производила только автомобили ДКВ. Лишь в 1957 году появилась единственная модель под названием “Ауто Унион 1000”. В следующем году “Ауто Унион” перешла под контроль компании “Даймлер Бенц” (Daimler Benz), а в 1964 году, когда стал намечаться переход на выпуск переднеприводных автомобилей, стала собственностью концерна “Фольксваген” (Volkswagen). В 1965 году марка “Ауди” возродилась. На Франкфуртском автосалоне была показана переднеприводная “Ауди 1700” с высокоэкономичным двигателем разработки “Даймлер Бенц”, имеющим степень сжатия 11,2 и мощность 72 л.с.

В 1969 году произошло слияние “Ауто Унион” и фирмы НСУ (NSU) – новая компания стала называться “НСУ Ауто Унион”. Последние организационные изменения произошли в 1984 году, когда “НСУ Ауто Унион” переименовали в просто “Ауди”. После 1965 года семейство моделей “Ауди” стало расширяться – к началу 70-х годов появились серии “60”, “75”, “80” и “100”. Созданные в 1980 году полноприводные модификации “Кваттро” (Quattro) неоднократно добивались успеха в международных ралли, что принесло марке “Ауди” высокий авторитет Сегодня “Ауди” выпускает широкую гамму высококачестветных переднеприводных легковых автомобилей всех классов с моторами рабочим объемом от 1,6 до 4,2 л.

Возглавляет программу новинка 1996 года – малогабаритная модель “A3” с коротким трех-дверным кузовом и несколькими типами бензиновых и дизельных двигателей. Средний класс представлен серией “А4”, выпущенной в конце 1994 года и входящей в четверку наиболее популярных в Германии автомобилей. В нее входят многочисленные варианты с двигателями рабочим объемом от 1595 до 2771 см3 мощностью 90-193 л.с., включая полноприводные исполнения “Кваттро” и грузопассажирские “Авант” (Avant). Эту популярную гамму дополняет серия “А6”, представленная весной 1997 года и предлагающаяся с несколькими 4- и 6-цилиндровыми двигателями рабочим объемом от 1781 до 2771 см3 мощностью от 110 до 193 л.с. Завершает программу “Ауди” самая мощная и дорогая серия “A8/S8”, оснащенная двигателями V8 в 3697 и 4172 см3 мощностью 230-340 л.с. “Ауди” имеет сегодня репутацию одной из наиболее перспективных автомобильных компаний.

В 1993 г. была образована Audi Group, в состав которой со временем вошли венгерское и бразильское подразделения, были поглощены британская Cosworth Technology и итальянская Automobili Lamborghini и испанская SEAT. Фирма динамично развивается по большинству существующих сегодня автонаправлений. Это бизнес-сегмент (А6), представительский (А8), спортивные и гоночные автомобили (Audi TT, спортивные версии A4, суперкар R8), а также кроссоверы Q7, Q5 и Q3.