Bristol

В 1945 году при авиационной компании «Бристол Эйроплейн Компани» (Bristol Aeroplane Company) было образовано автомобильное отделение, которое начало изготовлять высококачественные легковые машины с модернизированными 6-цилиндровыми двухлитровыми двигателями от довоенного спортивного БМВ-328.

Корни обеих фирм (Бристол» и БМВ) уходили в авиацию. На первой модели «Бристол-400» установили обтекаемый двухдверный кузов, напоминающий довоенные БМВ. Впервые ее показали на Женевском автосалоне 1947 года, а вскоре за ней последовала «Бристол-401» с чуть измененной внешностью. Кузов автомобиля из алюминиевых панелей разработала итальянская фирма «Туринг» (Touring) и испытала его в аэродинамической трубе. Двигатели этих автомобилей повторяли конструкцию агрегатов БМВ-328. В 50-е годы эти моторы широко применялись и на других английских машинах, например, спортивных «Эй-Си Эйс» (АС Асе) и «Фрезер-Нэш» (Frazer-Nash), гоночном «Купер-Бристол» (Cooper-Bristol) формулы 2.

За серией «401» последовал кабриолет «402». Затем увидел свет опытный «Бристол-450» — специальный спортивный автомобиль-прототип, который участвовал в многочасовых гонках в Ле Мане и Реймсе.

Купе серии «404» стало первым собственным произведением «Бристола». В форме кузова автомобиля угадывались черты самолета «Брабазон» (Brabazon). «Бристол-405» выпускался в 1954-1958 годах.

В 1960 году бывший заводской гонщик Энтони Крук (Anthony Crook) выкупил компанию «Бристол» у авиационного концерна и перевел производство в аэропорт городка Филтон. Новая фирма называлась «Бристол Карз» (Bristol Cars). На следующий год двигатель БМВ, наконец, заменили на более мощный V-образный 8-цилиндровый «Крайслер» (Chrysler) рабочим объемом 5130 см3, который устанавливался на все последующие модели — от «407» до «411». В 1977 году появились двухместные купе с кузовами из алюминиевых панелей «Бристол-603» и кабриолет «Бристол-412» с более мощными моторами «Крайслер» рабочим объемом 5210 и 5898 см3 мощностью 147 и 172 л.с. соответственно, с автоматическими коробками передач.

В начале 80-х годов все легковые модели вместо цифровых индексов получили имена собственные. Новая гамма, разработанная на базе модели «603», состояла из двух купе с двигателями разной мощности «Британния» (Britannia) и «Бриганд» (Brigand), кабриолета «Бьюфорт» (Beaufort) и купе со съемным жестким верхом «Бьюфайтер» (Beau-fighter). На них устанавливался хорошо себя зарекомендовавший V-образный 8-цилиндровый 5,9-литровый мотор «Крайслер» с обычной системой питания или с турбонаддувом (по примеру «Роллс-Ройса» его мощность не сообщалась). Максимальная скорость этих автомобилей достигала 240 км/ч.

3 марта 2011 года было объявлено о банкротстве компании и немедленном сокращении 22 рабочих мест. В итоге компания была приобретена Kamkorp Group.