Hotchkiss

Париж, Франция, 1903-1954

Известный американский оружейный магнат Бенджамин Гочкисс (Benjamin Hotchkiss) из Коннектикута в 1897 году основал завод во Франции, где с 1903 года началось производство автомобилей. Первый «Гочкисс» с 4-цилиндровым двигателем мощностью 17 л.с. и овальным радиатором был разработан инженером Террассэ (Terrasse), бывшим сотрудником фирмы «Морс» (Mors), при поддержке Ахилла Фурнье (Achille Fournier). В 1906 году появилась вторая машина с 6-цилиндровым 7,4-литровым мотором, участвовавшая в гонках Тур де Франс. С 1909 года «Гочкисс» постепенно превращается в производителя престижных легковых автомобилей высшего класса. Открывала программу модель с 2,2-литровым двигателем, а через год ее развитием стали автомобили с 4- и 6-цилиндровыми моторами («12/16», «16/20», «20/30CV» и «40/50CV»).

После первой мировой войны «Гочкисс» сделала очередную попытку закрепиться в секторе роскошных автомобилей, построив модель «АК»с гидравлическим приводом тормозов на всех колесах и верхнеклапанным 6,6-литровым двигателем. В 1919 году прежняя модель «AF» («18/22CV») стала называться «AL», а ее двигатель получил верхние клапаны. В это время были построены новые цеха, специально предназначенные для производства автомобилей. В течение 5 лет (с 1923 по 1928 год) там выпускалась только модель «AM» с 2,4-литровым мотором и тормозами на всех колесах. Сначала ее двигатель имел боковые клапаны, но в 1926 году на модели «АМ-2» они стали верхними. В том же году «Гочкисс» представила новую 3-литровую машину «АМ-80», ставшую базовой для всех последующих автомобилей с 6-цилиндровыми двигателями, выпускавшихся за весь период существования фирмы. В 1933 году появилась спортивная 3,5-литровая модификация «AM-80S». Ее разработали на базе машины, которая в 1932 году выиграла ралли Монте-Карло. Кстати, в этих ралли разные модели «Гочкисс» побеждали в 1933, 1934, 1939, 1949 и 1950 годах. Модель»Париж-Ницца» (Paris-Nice) 1934 года своим названием обязана победе в этих престижных состязаниях. В 1933-1939 годах выпускалась популярная серия «411/413» с рабочим объемом двигателя 2,0-2,3 л, а на базе «АМ-80″ с 1936 года изготовлялась более комфортабельная и дорогая модель»686» с 6-цилиндровым двигателем рабочим объемом 3,5 л.

В 1937 году «Гочкисс» присоединила к себе фирму «Амилькар» (Amilcar), в результате чего родился переднеприводный автомобиль » Амилькap Комитаунд» (Amilcar Compound) легкие сплавы. После войны основу программы «Гочкисс» составляла модель «686», которая в 1949 году получила переднюю независимую подвеску и новый кузов.

В 1952 году «Гочкисс» выпустила небольшую партию переднеприводных автомобилей «Гочкисс-Грегуар» с обтекаемыми кузовами и 2-литровым оппозитным двигателем. Это была последняя возможность выйти из глубокого финансового кризиса. После неудачной попытки объединения с «Пежо» (Peugeot) «Гочкисс» подписала договор о совместной деятельности с фирмой «Делаэ» (Delahaye), но уже в 1954 году прекратила производство легковых автомобилей. До 1965 года «Гочкисс» собирала легкие армейские вездеходы «Джип» (Jeep), затем легкие грузовики. В 1970 году эта марка исчезла с автомобильного рынка.