Volvo

Первый легковой автомобиль Volvo родился 14 апреля 1927 года, хотя еще три года назад Ассар Габриэльсон (Assar Gabrielson) и Густаф Ларсон (Gustaf Larson) пытались построить автомобиль, который был бы приспособлен к дорожным условиям и климату Швеции. При финансовой поддержке фирмы SKF, выпускавшей шариковые подшипники, в 1926 году был изготовлен прототип. При его проектировании дизайнер Масс-Олле (Mass-Olle) руководствовался американскими методами. Машину оборудовали 1,9-литровым 4-цилиндровым двигателем с боковыми клапанами. Под обозначением «OV-4» она предлагалась с открытым кузовом, вариант «PV-4» был седаном.

В 1929 году «Вольво» представила первую 6-цилиндровую модель «PV-651» с кузовом в американском стиле. В1930 году она уступила свое место аналогичной модели «PV-652», в которой вместо механического тормозного привода установили гидравлический. Она выпускалась до 1936 года. Годом ранее «Вольво» начала производство модели «PV-36 Кариока» (Carioca) с независимой подвеской передних колес и цельнометаллическим кузовом, очень напоминавшим американский «Крайслер Эйрфлоу» (Chrysler Airflow). Как и заокеанский прообраз, она не нашла признания у покупателей, поэтому в 1936 году ее сменили более традиционные модели «PV-51» и «PV-52». В 1938 году на их базе появились обтекаемые модели «PV-53» и «PV-56», выпущенные в ограниченном количестве. Во время войны многие из них снабжались газогенераторами, работавшими на древесных чурках. Первые варианты новой серии «PV-60» были испытаны в 1942 году, но потом работы над нею прекратили.

Еще перед второй мировой войной на «Вольво» начали разрабатывать малый автомобиль «PV-40» с задним 8-цилиндровым двигателем и несущим обтекаемым кузовом, однако из-за производственных трудностей от реализации этого проекта пришлось отказаться. В военное время он стал идейной основой новой более совершенной модели «PV-444» с 1,4-литровым 4-цилиндровым двигателем с верхним расположением клапанов и нижним распределительным валом, независимой подвеской передних колес и несущим кузовом. Первый экземпляр «PV-444» представили в 1944 году, но из-за послевоенного дефицита стали производство началось только в 1947 году. В 1958 году «PV-444» был модернизирован, став легендарной моделью «PV-544». В 1962 году ее оснастили двигателем «В-18» рабочим объемом 1,8 л с пятью коренными подшипниками.

В 1956 году «Вольво» выпустила новую серию «120» классической компоновки, известную во множестве вариантов. В Швеции ее продавали под названием «Амазон» (Amazon), которая, несмотря на совершенно новый кузов, имела много агрегатов от своих предшественников. Робкую попытку проникнуть в новую для себя область фирма предприняла в середине 50-х годов, создав спортивный автомобиль «Р-1900» со стеклопластиковым кузовом, выпускавшийся только в 1956-1957 годах. Его преемником стало двухместное купе «Р-1800″ с двигателем в 1,8 л и кузовом итальянской фирмы Тиа» (Ghia). Модель выпускала английская фирма «Дженсен» (Jensen). Производство началось только в 1961 году, а спустя два года «Вольво» решила перевести монтаж на свой завод в Гётеборге. Изготовленные в Швеции варианты получили обозначение «Р-1800S». В 1966-1969 годах после повышения мощности двигателя до 130 л.с. «Вольво-1800Е» достигал скорости 190 км/ч. В его двигателе был применен впрыск топлива с электронным управлением. В 1971 году началось производство «Вольво-1800ES» с числом мест 2 + 2.

В 1967 году модель «144» получила новый двигатель с верхним распределительным валом. В следующем году появилась комфортабельная модель » 164″ с 3-литровым 6-цилиндровым рядным мотором. В 1975 году было заключено соглашение о сотрудничестве с фирмами «Рено» (Renault) и «Пежо» (Peugeot), в результате чего на «Вольво-164» появился двигатель V6 совместного производства, известный как PRV.

В 1975 году увидела свет новая серия «240» с 4-цилиндровым 2,1-литровым двигателем с верхним распределительным валом. В 1979 году «Вольво» представила первую дизельную модель с 6-цилиндровым 2,4-литровым мотором «Фольксваген». В 1980 году фирма выпустила оригинальную новинку — модель «244GLT» с двигателем с турбонаддувом. В 1982 году объем 4-цилиндрового мотора увеличили до 2,3 л, a V6 — до 2,8 л. В том же году «Вольво» включила в свою программу престижную модель «760GLE» с мотором V6. По ее угловатому кузову можно было легко определить, что она предназначалась для американского рынка. «Вольво-760» и ее 4-цилиндровый вариант «740» в 1990 году заменили серией «940/960». «Вольво-940» оборудовали 4-цилиндровыми двигателями, «Вольво-960» получил рядный 2,9-литровый 6-цилиндровый мотор мощностью 204 л.с.

В 1975 году «Вольво» стала владельцем отделения легковых автомобилей голландской фирмы ДАФ (DAF) из Эйндховена, где в 1976 году начали выпускать самый маленький автомобиль серии «340». С 1986 года там выпускалось переднеприводное 4-местное купе серии «480» с двигателями в 1,7-2,0 л, а с 1988 года изготовлялись автомобили среднего класса «440/460» с моторами 1,6-2,0 л, включая 1,9-литровый турбодизель.

В 1999 году концерн Volvo решает продать легковое подразделение, чтобы сконцентрироваться на коммерческом транспорте. В Ford сочли выгодной покупку прибыльного престижного европейского автопроизводителя, хорошо зарекомендовавшего себя в первую очередь благодаря упору на безопасность. Сделка стоимостью 6,45 млрд долларов США была анонсирована 28 января 1999 и завершена в течение года. Volvo Personvagnar становится подразделением концерна Ford и входит в состав Premier Automotive Group.

29 марта 2010 года китайская компания Geely Automobile объявила о достижении договоренности о приобретении Volvo Cars у Ford Motor за 1,8 млрд долларов. В настоящее время основные производственные предприятия находятся в Гетеборге (Швеция), Генте (Бельгия), Чэнду (Китай), двигатели производятся в Шевде (Швеция) и Чжанцзякоу (Китай), кузовные комплектующие производятся на заводе в Улуфстреме (Швеция).